Președinții americani se confruntă aproape întotdeauna cu o criză importantă de politică externă în primele 6 luni ale mandatului. Sunt testați, pentru că reprezintă jucătorul geopolitic nr. 1 al planetei și trebuie verificate limitele noului musculos al găștii. Să comparăm două reacții diferite la un context asemănător. În 2013, Assad a mai comis un atac chimic, încălcând una dintre “liniile roșii” stabilite de SUA (Ghouta, atac cu rachete toxice, între 281-1729 de morți, cel mai mare atac chimic după războiul irano-irakian din anii ’80). Președintele Obama a avut atunci, și el, opțiunea unui răspuns militar, dar a ales o soluție […]

Duminică la prânz, între Glina și Popești-Leordeni, zeci de tineri cu saci negri strâng gunoaie de pe marginea centurii Bucureștiului. E primăvară afară, soare, adie un vânticel proaspăt, sunt copaci înfloriți peste tot. Din goana mașinii, tinerii par bine dispuși și foarte motivați: nimeni nu stă deoparte, nu-s chiulangii. Grupurile se-ntind pe câteva sute de metri. Par mulți când treci pe lângă ei, dar enormitatea sarcinii devine evidentă imediat după. Pe zeci de metri în stânga și-n dreapta, pământul e acoperit de-o pătură aproape compactă de deșeuri. Capitala României e-nconjurată de o centură de gunoi și, probabil, și locuită de […]

Nu demult, o știre amplu difuzată relata cazul unui hotel elvețian în care managementul hotărâse să renunțe la încuietorile moderne, electronice, și să revină la vechile broaște mecanice, cu cheie. Potrivit știrii respective, decizia fusese luată după un al patrulea atac cibernetic reușit împotriva hotelului, în urma căruia hackerii blocaseră (din nou) sistemul de chei electronice și oaspeții afară din camere. Aparent, atacatorii au cerut o recompensă de 1.500 EUR în bitcoin ca să redea hotelului controlul asupra sistemului. În perioada respectivă căutam pe net detalii despre echipamente pentru smart home – nu doar încuietori, ci și sisteme de monitorizare […]

În 2003, Barbra Streisand a dat în judecată un fotograf și un site pentru “violarea vieții private”, cerându-le despăgubiri de 50 de milioane de dolari și retragerea de pe site-ul respectiv a unei imagini aeriene, făcută de la mare distanță, cu vila ei de pe malul Pacificului – una dintre cele 12.000 (!) de fotografii cu proprietăți californiene de coastă din catalogul public al site-ului. Până la acțiunea în justiție, fotografia fusese descărcată de 6 ori – dintre care de două ori chiar de către avocații dnei Streisand. După ce știrea despre proces (și mai ales despre despăgubirea de 50 […]

Heineken oferă pentru 5 grupuri de câte de 3 amici posibilitatea de a participa la una dintre semifinalele UEFA Champions League de anul acesta, în condiții VIP – o experiență pe care o ții minte o viață și despre care vei povesti până adorm nepoții. Cum? Iată pașii: 1. Intri pe site-ul campaniei ChampionTheMatch (click aici), îți faci cont și te loghezi: 2. Alegi una dintre cele 3 tipologii de microbist în care crezi că te încadrezi (eu am ales-o p-aia de profitor, “vin și eu dacă se organizează ceva”): 3. Acum îți faci grupul de meci, adică îți inviți […]

Protestele anticorupție din Rusia au o imagine simbol: O cheamă Olga Lozina. Duminică, un reporter a găsit-o într-o secție de miliție. Fusese reținută alături de sora și de mama ei. A povestit reporterului că milițienii au luat-o pe sus chiar dacă încerca să plece de la fața locului, așa cum ceruseră ofițerii, au aruncat-o într-o dubă supraîncălzită și supraaglomerată, în care erau, cu totul, 32 de persoane, și au dus-o la secție, unde încă aștepta să i se comunice acuzațiile. Imaginea Olgăi, cărată neceremonios de 4 militari în armuri de stradă, simbolizează și descrie conflictul dintre statul rus autoritarist, hiperagresiv, […]

Dacă de la sublim la ridicol nu-i decât un pas, între generozitate și lăcomie e doar o grosime de portofel. În Muzeul Vaticanului e ca-n metrou la Piața Victoriei. Se avansează în turmă compactă, legănat, de pe-un picior pe altul, ca-ntr-un jgheab cu pinguini: Priviți și imaginea de mai jos. Se-ntâmplă în Galeria Tapiseriilor, un (alt) loc fascinant din muzeu, dar pe unde se trece ca printr-un culoar de evacuare. (Cu o singură excepție) nimeni nu zâmbește, observați? Ar trebui să fie un moment de încântare și admirație, dar e un supliciu. Toți sunt încruntați, bosumflați, epuizați – năuci, ce […]

În 1856, un comerciant de alcool din Franța a angajat un detectiv ca să-i dezlege o enigmă: de ce i se acrea vinul de sfeclă (da, știu, ce prostii puteau bea oamenii pe vremea aia…) Detectivul era un om de știință multidisciplinar – biolog, chimist, fizician, microbiologist – și, peste toate, un geniu ros de curiozitate, mereu stârnit de întrebări fără răspuns. Numele lui: Louis Pasteur. La vremea respectivă, explicația generală pentru apariția formelor de viață, sub diferite forme, era “teoria apariției spontane”. Cu alte cuvinte, această teorie susținea că mucegaiul pe pereți, viermii în carnea stricată sau păduchii în […]