Ianuarie 1999. Sunt în Minneapolis, Minnesota, cu o bursă de jurnalism care presupune lucru în redacții, dar și să locuiesc la diverse familii americane, ca să înțeleg mai bine nu doar meseria, ci și societatea în slujba căreia se află colegii mei temporari. Mă găzduiește Peter, un burlac de vârsta mea, care e un soi de agent la o firmă care tranzacționează businessuri. Din ce-mi explică, îmi imaginez c-ar trebui să fie un soi de Gordon Gekko, dar într-o fază incipientă în care ar putea rămâne pân-la pensie; acest prădător bursier pare, deocamdată, mai interesat de meciurile lui săptămânale de […]

Versiunea scurtă: mașina de înlocuire se poate solicita, gratis, AICI. Versiunea lungă, cu explicații: În decembrie 2016, Legea Asigurărilor a fost modificată, iar una dintre schimbări oferă proprietarilor de vehicule din România o facilitate foarte avantajoasă, despre care nu s-a comunicat prea mult până acum: Mașina de înlocuire se obține de la o companie de închirieiri auto, gratuit, deoarece firma va deconta contravaloarea închirierii în mod direct de la compania de asigurări a șoferului vinovat de producerea accidentului. Evident, dacă ești implicat într-un accident în urma căruia, potrivit noii legi, ai dreptul la o mașină de înlocuire, trebuie să apelezi […]

Dați-mi voie să vă fac cunoștință azi cu Dana Demetrian, vicepreședinte BCR, pe care am intervievat-o de curând într-o acțiune de comunicare organizată de bancă. Dana este un bancher mai degrabă surprinzător, pentru că, spre deosebire de mulți dintre colegii săi de industrie, are abilitatea de a vorbi și pe limba noastră, a oamenilor obișnuiți, nedeprinși cu subtilitățile bancherezei. Drept urmare, ne-am întâlnit la o cafea, într-un cadru mai puțin formal, și i-am cerut să răspundă la câteva întrebări despre creditele imobiliare. Un astfel de împrumut este un angajament de lungă durată și, pentru cei mai mulți dintre noi, cea […]

Spuneți cinstit, mai cereți parolele de wifi în locuri publice? Zilele trecute mi-am dat seama că n-am mai intrat pe o rețea wifi de luni de zile. Cum? Am ajuns într-un loc în care era semnal prost și mi-a trebuit ceva timp să-mi amintesc că mai e o posibilitate, wifi-ul local. Uitându-mă după un angajat, am reflectat la ubicuitatea rețelelor mobile de date și la calitatea acestora, care a crescut rapid în ultimii ani, într-așa măsură încât, iată, ne schimbă obiceiurile de consum: nu demult, anunțul “wifi gratuit!” atrăgea clienți; acum nu mai interesează practic pe nimeni, pentru că planurile […]

1986, iarna. Într-o sală înghețată de cinema, plină până la refuz, trăim cu răsuflarea tăiată povestea tragică de dragoste din filmul Out of Africa. Pentru noi, românii, care ne luptăm să supraviețuim falimentului comunismului, totul este magic în seara asta, pentru două ore și-un pic, fiecare minut e fascinant și exotic în această peliculă – peisajele, veștmintele, oamenii, lumina, căldura și chiar și falimentul afacerii pe care se străduiesc s-o pună pe picioare protagoniștii: o fermă de cafea. Cum să dea faliment o firmă de cafea? Cât de nedreaptă poate fi viața? Hai, amorurile mai trec, iubiții te mai înșală, […]

Încerc să-mi aduc aminte cam când mi-am pierdut încrederea că statul român va putea să-mi administreze vreodată corect banii pe care i-i plătesc ca taxe, contribuții și impozite. Să fi fost când am ieșit prima dată cu mașina din țară și am descoperit ce-nseamnă o infrastructură rutieră adevărată? Sau, poate, o vizită într-un spital bucureștean care arăta ca-n reconstituirile istorice? Vreo coadă istovitoare la un ghișeu al Fiscului? Să fi fost, mai degrabă, când tot ce economisisem, cu greu, a fost dizolvat în câteva luni de un alt puseu inflaționist? Indiferența Camerei de Muncă față de un patron care băgase-n […]

Zilele trecute, că tot venea Sf. Valentin, i-am făcut o surpriză – dacă n-ați văzut filmarea, iat-o: (sigur, o să plătesc pentru gluma asta, dar mi se pare c-a meritat) Cum e cu mașina de tuns barba cu aspirator? Sincer, e ca o valiză cu roți: te-ntrebi de ce nu s-a gândit nimeni mai devreme la asta. Chestia cu barba e că e altceva decât crezi atunci când ți-o lași să crească – sau, cel puțin în cazul meu, a fost altfel. Sincer, mi-am lăsat barbă mai întâi de toate din lene, că m-am gândit că dacă am barbă nu […]

“Care sunt secretele economiei germane – și ar trebui să le furăm?” – iată titlul unui episod Freakonomics care merită ascultat cu atenție, ca să înțelegem măcar începutul explicației pentru succesul economic al nemților. Secretele nu sunt chiar așa de complicate, ba chiar destul de nesecrete, dar felul în care sunt interconectate face replicarea lor dificilă în altă economie. Nu vă dau toate cheile podcastului, că merită să le descoperiți singuri, dar spun doar atât: imaginați-vă, de pildă, că sindicatele din România ar alege, în pragul următoarei crize economice, să sprijine activ măsurile de reducere a salariilor angajaților, cu gândul […]